Como a pandemia impulsiona o aumento do tráfico humano

O tráfico humano – o crime de forçar as pessoas a trabalhar ou praticar atos sexuais – é um problema constante nos Estados Unidos e em todo o mundo, e está piorando. A pandemia do coronavírus causou um aumento nessa exploração, ao mesmo tempo que cortou os serviços de apoio para algumas vítimas.

Neal Davis Law Firm , um escritório de advocacia de defesa criminal com sede em Houston, Texas, produziu recentemente um relatório detalhado sobre o tráfico de pessoas e suas tendências, bem como um exame das leis relativas ao tráfico em cada estado.

O relatório, Estatísticas e Leis do Tráfico Humano dos Estados Unidos por Estado , define o tráfico humano, avalia seu escopo, identifica os pontos críticos do crime e relaciona as penalidades em cada estado para o tráfico de pessoas.

Quanto ao impacto da pandemia no tráfico humano, o relatório concluiu que as crises econômicas causadas pela pandemia levaram a um aumento do crime no Texas.

“Os traficantes usarão qualquer tipo de vulnerabilidade, então é uma grande bandeira vermelha para nós como uma organização por causa da COVID”, disse Samantha Hernandez, Diretora de Mobilização de Elijah Rising , uma organização com sede em Houston que ajuda vítimas de tráfico humano a recuperar seus vidas.

Um relatório da Reform Austin mostrou que a pandemia aumentou o tráfico de pessoas porque muitas pessoas perderam empregos legítimos, levando algumas a recorrer à prostituição.

Enquanto os traficantes contrabandeiam algumas vítimas através da fronteira com o México e as obrigam a pagar o preço da entrada por meio da prostituição, a maioria das vítimas não é sequestrada, mas se prostitui como uma oportunidade de emprego, disse Hernandez.

Morgane Nicot, do Escritório das Nações Unidas sobre Drogas e Crime , disse Reuter no ano passado que a pandemia tornou o tráfico humano cada vez mais clandestino, “alimentando o temor de meios mais violentos de controle usados ​​contra as vítimas que estão sendo exploradas durante a pandemia”.

Ela acrescentou: “Os traficantes também expandiram seu alcance por meio do uso indevido da Internet e da tecnologia de comunicação para anunciar, recrutar e explorar pessoas e, especialmente, atrair crianças, que eles preparam para exploração sexual online”.

Além do tráfico de pessoas para sexo, o relatório constatou que milhões de pessoas são submetidas a trabalhos forçados por traficantes de seres humanos, desde servidão doméstica até servidão por dívida e trabalho infantil forçado.

Essa exploração geralmente pode ocorrer em negócios como manufatura, construção, hotelaria, agricultura, lavagens de carros e salões de manicure.

O tráfico de pessoas também pode assumir a forma de casamento forçado, atividade criminosa forçada, crianças-soldados e até mesmo extração de órgãos.

40,3 milhões de vítimas

Estima-se que 40,3 milhões de pessoas em todo o mundo são vítimas de tráfico de seres humanos e um quarto delas são crianças.

A escravidão moderna ocorre em todas as regiões do mundo e é mais prevalente na África, Ásia e Pacífico.

A motivação, simplesmente, é o dinheiro. Os traficantes de seres humanos colhem cerca de US $ 150 bilhões por ano em lucros, cerca de dois terços dos quais são provenientes da exploração sexual comercial.

O relatório de Neal Davis examinou as estatísticas de tráfico de pessoas por estado nos Estados Unidos. Ele detalhou esses números em termos do tipo de exploração e do volume de acusações e casos resolvidos.

De acordo com o Federal Bureau of Investigation, um número substancial de acusações de tráfico de pessoas foi liberado, o que significa que não havia provas suficientes para condenar uma pessoa pelo crime. Na verdade, quase 55% das acusações de servidão involuntária são liberadas, assim como mais de 45% das acusações envolvendo prostituição ou atos sexuais comerciais.

No geral, em 2019, as acusações de tráfico humano nos EUA foram liberadas ou diminuíram 46,4% das vezes, de acordo com o FBI.

Os estados com a maioria dos casos de tráfico humano tendem a ser grandes estados fronteiriços, como Texas e Califórnia.

National Human Trafficking Hotline relata que a Califórnia teve 1.507 casos de tráfico de pessoas em 2019, e o Texas, 1.080 casos. A Flórida veio em seguida com 896, depois Nova York com 454.

Finalmente, o relatório examinou as penalidades para o tráfico de pessoas em todos os 50 estados. Cada estado considera o tráfico de pessoas um crime grave, mas o grau de criminalidade e os níveis de punição variam de estado para estado.

Por exemplo, no Texas, o tráfico de pessoas é um crime de segundo grau. Mas se torna um crime de primeiro grau quando um menor (menor de 18 anos) está envolvido. A condenação por um crime de primeiro grau no Texas pode resultar em uma pena de prisão de pelo menos cinco anos e até 99 anos ou vida, bem como uma multa de até $ 100.000.

Dependendo da natureza exata do crime, as penalidades e punições em outros estados podem incluir décadas de prisão e multas de US $ 100.000 ou mais.

Do lado positivo, de acordo com o advogado Neal Davis , tem havido uma “escalada na investigação e julgamento de casos de tráfico de pessoas, incluindo tráfico sexual”.

“Esperamos que essa tendência continue”, disse ele.

O relatório também lista recursos adicionais sobre o tráfico de pessoas, como organizações que testemunham ou suspeitam de tráfico de pessoas que devem entrar em contato com as autoridades locais (911) ou com o National Human Trafficking Hotline (1-888-373-7888).

Autor: Bruce Westbrook é um jornalista que mora em Houston e foi repórter do Houston Chronicle por 20 anos e trabalhou como redator-editor em um importante escritório de advocacia de danos pessoais do Texas por oito anos. Ele foi contratado pelo escritório de advocacia Neal Davis para preparar um relato da análise do tráfico humano.

Fonte: https://thecrimereport.org/2021/04/28/how-the-pandemic-drives-the-rise-in-human-trafficking/

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